21 de Julio del 2019

¿Qué necesita un adulto mayor?

Por Betzabé Vancini / /

Tú, yo y el Ello...

Hace unos días tuvimos un taller dedicado a las personas de la tercera edad en el consultorio. Algunos de los asistentes iban acompañados por sus familiares y en algún momento, les pedí que hicieran una lista de las cosas que ellos creen que su padre o madre adulto mayor necesita de ellos. Sorprendentemente, lo que ellos creían que sus familiares necesitaban, no coincidía con lo que los propios adultos mayores decían. ¿Por qué sucedió esto? Porque estamos acostumbrados a dar por hecho lo que nuestros adultos mayores necesitan en lugar de preguntarles directamente.

La tercera edad es una etapa maravillosa en la que las personas pueden disfrutar de sus hijos, nietos, de mayor tiempo libre para socializar o para pasar en casa, sin embargo, también supone el declive de sus facultades mentales y la merma de la salud física. Muchos adultos mayores en México son abandonados por sus familiares y carecen de los cuidados más fundamentales para tener calidad de vida. Por esta razón, decidí hacer una lista de cosas que SÍ NECESITA un adulto mayor en lugar de que decidas únicamente tomarle del brazo para cruzar la calle o ir a visitarle cada corpus.

¿Qué necesita un adulto mayor?

  • Que le dediques tiempo, que no vayas sólo a visitarle una vez cada que tienes ganas, sino que lo integres como parte activa de tu vida.
  • Que le escuches: sí, los adultos mayores repiten las cosas por el deterioro neurológico que va causando la edad. No pierdes nada si escuchas tres o cuatro veces la misma historia y le harás sentir que lo que dice importa.
  • Hacerle labores que requieren esfuerzo físico y que son importantes para su vida cotidiana: cambiar focos, bajar cosas del closet, poner el garrafón, regar el jardín, bajar cosas de estantes altos, etc.
  • Explicarle el uso de la tecnología: enseñarle a usar su teléfono inteligente, su correo electrónico, el control de la televisión o de Netflix. Es muy importante que te tomes el tiempo de explicarle y que pueda probar hacerlo en tu presencia para que tenga confianza de hacerlo cuando tú no estés.
  • Llevarle a sus consultas o compromisos fuera de casa o, en caso de que tú no puedas llevarle, buscar quién lo haga. Muchos taxistas pueden volverse de confianza y dar una tarifa amigable cuando se programan los viajes con anticipación, también puedes echar mano de un vecino o algún otro familiar con tiempo disponible y buena actitud.
  • Cuéntale tus cosas, cómo va tu día, tu familia y pídele consejo. No hay nada que haga sentir mejor a un adulto mayor que saberse útil para sus seres queridos.
  • Ayúdale a hacer una lista de cosas por hacer o a llevar una agenda de sus consultas para que pueda apoyarse en eso cuando sienta que su memoria no anda muy bien.
  • Háblale de buena manera y ten paciencia, muchas veces les cuesta trabajo pedir ayuda porque lo que reciben son negativas y malos tratos.

Pero sobre todo, pregúntale en qué le puedes ayudar. No des por hecho que requiere cosas que tal vez no necesite. A veces los adultos mayores quieren conservar su independencia en la medida de lo posible y lo único que necesitan son apoyos pequeños pero significativos que les permitan mantener su autonomía.

Recuerda que esa persona que ahora requiere de tu apoyo estuvo ahí para ti cuando más le necesitabas: ayudó en tu crianza, te enseñó a caminar, te regaló momentos importantes en su vida. Nuestros padres y abuelos a veces sólo requieren un poco de atención, cariño y paciencia para poder seguir valiéndose por ellos mismos. Y en el caso de que no sea así ¿de verdad consideras que es mucho sacrificio proveerle de la ayuda que necesita? Lo dejo a tu consideración.

Como siempre, estaré atenta a tus preguntas y comentarios vía Twitter. Me encuentras como @betzacoatl